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¿Qué son los códecs para audio y video?

¿Qué son los códecs para audio y video?

Te habrá pasado, al menos una vez en tu vida, de fallar en jugar un archivos de video, por ejemplo una película o una pieza musical y preguntarle cuál fue el motivo de este impedimento. En los casos mencionados, la culpa es del programa que utilizas para ver películas y escuchar música: carece de los codecs necesarios.




Aunque poco conocidos por el “público en general”, los códecs de audio y video son elementos fundamentales para el correcto funcionamiento de cualquier sistema informático. Como se mencionó, sin un códec adecuado, las computadoras (o teléfonos inteligentes, pero también las consolas de videojuegos e incluso los decodificadores que se usan para ver la televisión en casa) no podrían reproducir música ni mostrar las imágenes de ninguna película. Por tanto, nuestra capacidad para relajarnos y divertirnos viendo la película o escuchando la música de nuestro actor o nuestro cantate favorito depende de los códecs.

¿Qué son los códecs de audio y video?

Acrónimo de Codificador / decodificador, los códecs son dispositivos de software o hardware que se utilizan para transformar una señal analógica, como la de las ondas sonoras de una canción, en un flujo de datos digitales. De esta manera, una computadora, o cualquier otro dispositivo informático, puede reproducir fotos, videos y pistas de música sin ningún problema. Además, los códecs también se utilizan para reducir el tamaño de los archivos de audio y video resultado de la conversión de analógico a digital. Si no se implementa una técnica de compresión, los archivos digitales serían enormes y difíciles de administrar por computadoras y teléfonos inteligentes.

Dos técnicas de compresión

En particular, existen dos técnicas de compresión: con pérdida es sin pérdidas. El primer sistema no tiene pérdidas, mientras que el segundo no tiene pérdidas. Tomemos otro ejemplo. Supongamos que queremos transferir un video analógico, usando compresión con pérdida: tendríamos un archivo con dimensiones reducidas, pero con una calidad de audio y video que no es exactamente excelente. Si en cambio decidimos recurrir a la segunda técnica (lossless), el archivo será más pesado pero tendrá una mayor resolución de audio y video.

Mejor calidad

Por tanto, la compresión implica la eliminación de algunos elementos que componen el vídeo. Los códecs que utilizan compresión con pérdida eliminarán más datos que los que utilizan la compresión sin pérdida. En los últimos años, se han realizado esfuerzos para optimizar la calidad de la compresión. Por ejemplo, el nuevo estándar HEVC (Codificación de video de alta eficiencia), también llamado H.265, garantiza una mejor relación calidad-compresión. En la práctica, le permite comprimir más sin afectar mucho, a diferencia del antiguo códec H.264, en la calidad de audio y video.

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